Cómo elegir el mejor refrigerante para su automóvil (Guía para principiantes 2021)

Cómo elegir el mejor refrigerante para su automóvil (Guía para principiantes 2021)

Refrigerante

Ya sea que se esté preparando para un largo viaje por carretera o simplemente esté haciendo su viaje diario a la oficina, su automóvil necesita refrigerante para llegar allí. Si bien la gente siempre habla de cambiar el aceite, nunca se habla de cambios de refrigerante.

¿Pero eso significa que no deberías cambiarlo? ¿Y qué haces si tu refrigerante está bajo? La verdad es que su refrigerante debe cambiarse periódicamente. Además, es esencial cambiarlo con el refrigerante correcto y de la manera correcta, o terminará haciendo más daño que bien.

¿Qué tipos de refrigerante hay?

Hay tres tipos diferentes de refrigerante que están ampliamente disponibles. Estos refrigerantes son los siguientes: tecnología de aditivos inorgánicos (IAT), tecnología de ácidos orgánicos (OAT) y tecnología de ácidos orgánicos híbridos (HOAT).



Desde el punto de vista del conductor, lo único que realmente importa al mirar esos nombres son los intervalos de servicio típicamente asociados con ellos. El anticongelante IAT generalmente se encuentra en automóviles más antiguos y debe cambiarse con mayor frecuencia, generalmente entre 24,000 y 40,000 millas.

Los anticongelantes OAT y HOAT tienen intervalos de servicio mucho más largos y, por lo general, pueden durar hasta 100 000 millas. Sin embargo, los intervalos de servicio recomendados por el fabricante suelen ser más cortos. Asegúrese de cumplir con los intervalos de servicio recomendados por el fabricante del vehículo, o corre el riesgo de anular la garantía.

¿Qué refrigerante debo comprar?

Refrigerante

Consulte su manual del propietario. Indicará qué tipo de refrigerante puede manejar el sistema de refrigeración de su automóvil. Si no tiene un manual del propietario, consulte en línea para ver qué tipo de refrigerante necesita su vehículo.

No obtenga el tipo de refrigerante incorrecto para su automóvil: no puede 'actualizar' un sistema IAT a uno que use OAT o HOAT. Antes de comprar cualquier refrigerante, debe verificar que funcione para su vehículo. Esto se debe a que, si bien existen tres tipos de refrigerante, muchos fabricantes utilizarán mezclas especializadas para su vehículo en particular.

Las tres mejores marcas

Lo mejor para los sistemas IAT:

Anticongelante Verde Original Zerex $19.44

Este es nuestro refrigerante recomendado.

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Hay una razón por la que es el vendedor número uno en Amazon. Es un excelente precio para un gran producto. Tienen fórmulas concentradas y premezcladas disponibles y se adaptan a casi todos los vehículos más antiguos. Zerex también ofrece anticongelante para automóviles más nuevos. Si bien recomendamos diferentes productos para esos sistemas, aún estará en excelente forma si termina usando un refrigerante Zerex.

Lo mejor para los sistemas OAT:

ACDelco 10-5034 $15.36

Este es un anticongelante de larga duración a muy buen precio.

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Cuando utiliza esta fórmula AC Delco con un sistema de refrigeración OAT, obtiene una garantía de 5 años o 100,000 millas. Esto se debe a que esta fórmula de refrigerante está diseñada específicamente para los sistemas de refrigeración más nuevos. Es un anticongelante de larga duración a un excelente precio. Este refrigerante SÍ necesita mezclarse, lo que le brinda una mayor adaptabilidad para su región.

Lo mejor para los sistemas HOAT:

Vida extendida original de P-restone

Este es un refrigerante con una garantía de 10 años para su automóvil.

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Está premezclado y garantizado por diez años o 300,000 millas. Cuando se trata de refrigerante de larga duración, nada supera a esta fórmula Dex-Cool. SI este refrigerante funciona para su automóvil, no compre nada más. Viene premezclado con una fórmula 50/50, ¡así que todo lo que necesita hacer es agregarlo a su vehículo y seguir el camino!

¿Debo obtener el refrigerante de la marca del fabricante?

El anticongelante no es más que una mezcla de etilenglicol y, siempre que obtenga la mezcla correcta, no importa quién la haya fabricado. La única diferencia entre el refrigerante que vende su concesionario y el que puede encontrar en Amazon es el precio.

La única vez que debe usar un refrigerante de la marca del fabricante es si lo necesita debido a una garantía. Si ese es el caso, asegúrese de guardar su recibo, incluso si el concesionario es el que realiza el mantenimiento. Los concesionarios y las compañías de garantía son conocidos por tratar de salir de la garantía, y se necesitan recibos para demostrar que cumplió con su parte del contrato.

¿Qué color de refrigerante necesito?

Si nunca antes ha cambiado su refrigerante, obtenga el refrigerante recomendado en el manual del propietario. Si bien los colores solían significar bastante, en el mundo actual, el color del refrigerante en realidad no significa mucho.

Esto se debe a que el color de su refrigerante está determinado principalmente por la marca de refrigerante que está utilizando, no por los productos químicos que contiene. Por lo tanto, consulte el manual del propietario para ver qué tipo de refrigerante necesita su motor y, a partir de ahí, ¡olvídese del color!

¿Qué tipo de refrigerante necesito?

La forma más fácil de saber qué tipo de refrigerante necesita su automóvil es consultar el manual del propietario. Si no tiene el manual del propietario, puede consultar en línea para ver qué tipo de anticongelante necesita, como regla general, los vehículos más antiguos utilizan anticongelante IAT. Por el contrario, los más nuevos utilizarán anticongelante OAT o HOAT.

¿Cuándo debo llenar mi refrigerante?

Mientras la gente habla de cambiar el aceite todo el tiempo, ¿cuándo fue la última vez que escuchó a alguien hablar de cambiar el refrigerante? Al igual que el aceite de su automóvil, su anticongelante se descompone y puede causar estragos en su vehículo a menos que lo reemplace.

El manual del propietario de su vehículo establece los intervalos para reemplazar su refrigerante, pero generalmente es de alrededor de 30,000 a 60,000 millas. Sin embargo, estos rangos pueden variar enormemente de un automóvil a otro, y algunos vehículos recomiendan cambiar el refrigerante cada 150,000 millas. Por supuesto, si termina perdiendo refrigerante debido a una fuga, también deberá llenar su refrigerante. Esto no restablece su intervalo de servicio a menos que esté recargando todo el sistema.

¿Dónde debo guardar mi refrigerante?

Dondequiera que almacene su refrigerante, asegúrese de que los niños pequeños y las mascotas no puedan meterse en él. Eso es porque el anticongelante es extremadamente tóxico.

De hecho, el anticongelante es tan tóxico que en 2005 el gobierno de los EE. UU. ordenó que los fabricantes agregaran un amargo a todos los anticongelantes. Sin ese amargo, el anticongelante tenía un sabor dulce, combinado con el hecho de que era altamente tóxico. Esta fue una combinación mortal.

Aparte de eso, debe asegurarse de almacenar su refrigerante con la tapa bien cerrada, incluso si no le preocupa que alguien o algo entre en él. Esto se debe a que si no sella adecuadamente el refrigerante, corre el riesgo de que entre agua u otros productos químicos extraños en el refrigerante.

Cuando se trata de temperaturas de almacenamiento, no necesita preocuparse por mucho. Por lo general, mantener anticongelante en su automóvil o garaje es perfectamente aceptable. Sin embargo, debe tener en cuenta que el anticongelante concentrado tiene un punto de congelación mucho más alto que el refrigerante mixto.

Debido a esto, si vives en un área donde se pone extremadamente frío durante partes del año, debe asegurarse de que su anticongelante esté en un lugar donde no se congele.

¿Cuánto tiempo puedo almacenar refrigerante?

Si tiene concentrado anticongelante (no mezclado), entonces tiene una vida útil indefinida siempre que esté en su envase original sellado. No importa si ha abierto el anticongelante, siempre y cuando lo selle correctamente antes de guardarlo.

Si el sello no es hermético, atraerá agua, lo que arruinará el anticongelante. Si tiene anticongelante en un recipiente que no es hermético, debe desecharlo después de un par de días.

Si tiene anticongelante premezclado, solo es bueno de uno a cinco años. El fabricante imprime esto en el empaque, para que sepa cuánto tiempo puede almacenarlo.

¿Qué significa si sigo quedándome sin refrigerante?

Su sistema de enfriamiento es un sistema sellado, lo que significa que nunca debería quedarse sin refrigerante. Si encuentra que sus niveles de refrigerante siguen bajando, eso significa una de dos cosas.

La primera opción es que tiene una fuga fuera de su motor. Esto debería ser bastante fácil de detectar, ya que tendrá una fuga debajo de su vehículo.

Por supuesto, si pierde refrigerante y no ve una fuga externa, significa que está entrando en el motor. Si tiene una fuga interna, normalmente la verá en el humo del escape. Si su motor está quemando refrigerante, entonces el humo de su escape será blanco, ¡sin importar el color de su refrigerante!

Su motor también podría estar humeando, y este humo también será blanco. La forma más común en que su motor quema refrigerante es una junta de culata quemada. Pero para averiguar dónde está la fuga de refrigerante, probablemente deba llevarla a un mecánico.

¿Qué hace un buen refrigerante?

Un buen refrigerante está libre de impurezas. Cualquier cosa en su refrigerante afectará la forma en que enfría su motor. Algo tan simple como el agua puede hacer que el anticongelante se descomponga antes de que llegue a su automóvil.

El refrigerante malo hará que el sistema de enfriamiento de su automóvil se corroa o se sobrecaliente. De cualquier manera, se encontrará con problemas que no tendría si usara anticongelante de calidad.

¿Cómo lleno mi refrigerante?

Lo primero que debe verificar antes de agregar cualquier refrigerante a su automóvil es el tipo de refrigerante que tiene. ¿Compró un anticongelante premezclado o necesita mezclarlo usted mismo? Si compró un refrigerante premezclado y coincide con el que ya tiene su vehículo, es fácil completar su refrigerante.

Todo lo que debe hacer es quitar la tapa de la parte superior del depósito de refrigerante y agregar refrigerante hasta que llegue a la línea de llenado. Si no está premezclado, agregue agua destilada hasta que alcance una proporción de 50/50 o 60/40 (consulte a continuación cómo determinar qué proporción necesita). Una vez mezclado, puede agregar refrigerante hasta que llegue a la línea de llenado.

Si no solo está llenando sus fluidos, el proceso es un poco diferente. Esto se debe a que debe asegurarse de eliminar todas las bolsas de aire de su sistema de enfriamiento. Debe llenar su radiador y motor por separado de su depósito de refrigerante, si es posible.

Al llenar estos puertos, asegúrese de que la tapa del depósito de refrigerante esté cerrada. El aire necesita un lugar para escapar. Algunos motores tendrán que llenar todo el sistema desde el depósito y tendrán una válvula de purga para dejar salir el aire en alguna parte del sistema.

Otros motores requerirán que elimine las bolsas de aire de las mangueras a medida que llena el depósito. No importa cómo lo haga, debe sacar las bolsas de aire o su motor terminará sobrecalentándose.

¿Con qué debo mezclar mi refrigerante?

Cuando mezcle refrigerante, siempre debe usar agua destilada. No use agua corriente del grifo ni ninguna otra forma de agua filtrada. Esto se debe a que los productos químicos que se encuentran en el agua (¡incluso el agua filtrada!) pueden dañar el sistema de enfriamiento de su automóvil.

Mientras su automóvil se sienta, los productos químicos en el agua causarán corrosión. Esta corrosión desgastará los sellos y las juntas, lo que provocará que el vehículo necesite reparaciones.

¿Cuánta agua debo agregar a mi refrigerante?

Encontrar la proporción perfecta de anticongelante y agua para su automóvil depende principalmente de dónde viva. No importa cuán cálido sea su clima, desea al menos una proporción de 10/90 (10 por ciento de anticongelante, 90 por ciento de agua).

Sin embargo, esta mezcla tiene un punto de congelación de 26 grados Fahrenheit, por lo que su automóvil se encuentra en un ambiente que se enfría tanto que es mejor tener una proporción diferente. A continuación se muestra un gráfico que desglosa el punto de congelación de las mezclas anticongelantes.

En caso de duda, ve a lo seguro. No permita que su refrigerante se congele, o tendrá que reemplazar todo su sistema de enfriamiento.

Debe saber que cuanto menos anticongelante use, más efectivo será su sistema de enfriamiento para enfriar su motor.

Proporción de agua a refrigeranteTemperatura muy fría
90% agua 10% refrigerante26° Fahrenheit
80% agua 20% refrigerante18° Fahrenheit
70% agua 30% refrigerante7° Fahrenheit
60% agua 40% refrigerante-10° Fahrenheit
50% agua 50% refrigerante-34° Fahrenheit
40% agua 60% refrigerante-63° Fahrenheit

¿Qué sucederá si no mezclo mi refrigerante?

Podría pensar que, dado que una mezcla más fuerte de refrigerante y agua reduce el punto de congelación de la mezcla, agregar anticongelante puro es más efectivo que una mezcla mixta. Esto no podría estar más equivocado.

Si bien será más difícil de congelar que una mezcla pura 50/50, no podrá enfriar su motor de manera efectiva. Además, si mezcla su anticongelante en una proporción de 40/60 (40 por ciento de agua por 60 por ciento de anticongelante), obtendrá el punto de congelación más bajo. Curiosamente, si usa anticongelante puro, obtiene un punto de congelación significativamente más alto que si lo mezcla.

Si está utilizando un motor con anticongelante puro, debe cambiarlo de inmediato. Un motor que funciona con anticongelante puro perderá alrededor del 35 por ciento de su capacidad de enfriamiento en comparación con un motor que funciona con una mezcla 50/50.

¡Un motor más caliente se desgastará más rápido, lo que generará más reparaciones y más dolores de cabeza para usted!

Qué hacer si accidentalmente mezcla refrigerantes

Mezclar refrigerantes crea un gran dolor de cabeza. Eso es porque, para solucionarlo, necesita vaciar su sistema. Eso significa que debe drenar todo el refrigerante de su sistema de enfriamiento y reemplazarlo con refrigerante nuevo.

Sin embargo, es esencial sacar todo el refrigerante mezclado de su sistema antes de agregar el refrigerante nuevo. Para hacer esto, debe pasar refrigerante nuevo por todo el sistema un par de veces, y drenarlo y desecharlo cada vez.

Muchos mecánicos usarán agua al completar los lavados posteriores para ahorrar un poco de dinero, pero tendrá un poco de agua extra en su sistema de enfriamiento cuando haga esto. Eso significa que cuando agrega el refrigerante correctamente mezclado a la mezcla de agua, terminará con un refrigerante demasiado diluido.

Si bien esto no tiene un impacto significativo en la mayoría de las áreas del mundo, si vives en un lugar donde hace mucho frío, esto podría ser desastroso.

¿Qué sucederá si mezcla refrigerantes?

Cada tipo de refrigerante tiene su propio tipo de componentes de etilenglicol: mezclar diferentes refrigerantes dará lugar a un sistema que no se enfría correctamente. Esto no significa que no pueda mezclar diferentes MARCAS de refrigerante; significa que no puede mezclar diferentes TIPOS de refrigerante.

Cuando se trata de marcas, todo es igual siempre que el fabricante se asegure de no agregar impurezas al refrigerante. Entonces, elija una de nuestras selecciones mejor calificadas, ¡y no puede equivocarse!

¿Qué significa si hay otras cosas en mi refrigerante?

A veces revisará su refrigerante solo para descubrir que hay algunas cosas allí que no deberían estar. Lo más común que encontrará en su refrigerante es óxido.

Si hay óxido en su sistema de refrigeración, entonces ya es demasiado tarde. Deberá encontrar el componente oxidado y reemplazarlo. Y la parte aterradora es que significa que su refrigerante ya se deterioró y probablemente no tenga un solo componente que necesite reemplazar.

Si encuentra que tiene aceite u otros fluidos de motor en su refrigerante, tiene un sello que se ha desprendido.

No importa lo que encuentre en su refrigerante, deberá reparar los componentes rotos o desgastados y luego lavar todo el sistema de enfriamiento. Puede ser un dolor de cabeza, ¡pero es mejor que tu auto se descomponga al costado de la carretera!

Preguntas frecuentes:

¿Qué tipo de refrigerante usa mi automóvil?

La forma más fácil de encontrar esta información es consultar el manual del propietario. Siempre que no haya llenado incorrectamente su sistema de enfriamiento en el pasado, le permitirá saber qué tipo de refrigerante usa su automóvil si no tiene el manual del propietario de su automóvil para ver si no puede encontrar uno en línea.

¿Puedo simplemente agregar refrigerante a mi automóvil?

¡NO! Debe mezclar su refrigerante con agua antes de agregarlo a su automóvil. No necesita drenar su refrigerante existente si solo está llenando líquidos, pero sí necesita mezclar su refrigerante. Por lo general, estas mezclas tienen una proporción de agua a refrigerante de 50/50, aunque siempre debe consultar con su marca particular de refrigerante.

¿Qué sucede cuando te quedas sin refrigerante?

Si hace funcionar su automóvil sin refrigerante, se sobrecalentará. Cuando su motor se sobrecalienta, se apagará antes de causar un daño significativo, siempre que los sensores de su automóvil funcionen correctamente. El motor deberá enfriarse antes de volver a arrancar, lo que suele tardar algunas horas, incluso en un día fresco.