Un innovador proceso de formación de piezas de chapa patentado por Ford

Un innovador proceso de formación de piezas de chapa patentado por Ford

Ford Motor Company está desarrollando una nueva forma de tecnología de fabricación que tiene el potencial de reducir los costos y el tiempo de entrega de las piezas de chapa que se necesitan en cantidades más pequeñas.

El desarrollo se basa en la tecnología de fabricación Ford Freeform (F3T), un proceso de fabricación patentado desarrollado en el Centro de Investigación e Innovación de Ford. A través de este proceso, una pieza de chapa metálica se sujeta alrededor de sus bordes y se le da una forma 3D mediante dos herramientas tipo lápiz óptico que trabajan al unísono en lados opuestos de la chapa metálica en bruto . Similar a una impresora digital, después de recibir los datos CAD de una pieza, las trayectorias de herramientas generadas por computadora controlan la máquina F3T para dar a la pieza de chapa su forma final con las tolerancias dimensionales y el acabado superficial requeridos.

“La tecnología detrás de F3T es otro ejemplo más del liderazgo de Ford en el espacio de fabricación avanzada”, dijo John Fleming, vicepresidente ejecutivo de asuntos laborales y de fabricación global. “A medida que avanzamos con tecnologías de vanguardia en la fabricación, como talleres de carrocería flexibles, robótica, impresión 3D, realidad virtual y otros, queremos ir más allá con nuevas innovaciones como F3T para volvernos más eficientes y crear productos aún mejores”.

Actualmente, los procesos de estampado tradicionales consumen mucha energía y, a menudo, se necesitan varios meses para que la primera parte pase del concepto a la producción. Si bien los procesos tradicionales siguen siendo el método más eficiente para el estampado de alto volumen, se pueden lograr eficiencias para la producción de bajo volumen con la flexibilidad que proporciona F3T. Los beneficios de F3T incluyen:



  • Bajo costo: Los troqueles de formación específicos geométricos se eliminan por completo, junto con el alto costo y el largo tiempo de entrega asociados con la ingeniería, la construcción y el mecanizado de troqueles.
  • Tiempo de entrega rápido: La tecnología tiene como objetivo permitir la entrega de una pieza de chapa dentro de tres días hábiles desde el momento en que se recibe el modelo CAD de la pieza . Con la tecnología actual, las piezas se entregan entre dos y seis meses utilizando métodos convencionales, hasta aproximadamente 60 veces más que el tiempo de respuesta potencial para F3T.
  • Más flexibilidad: Una vez que esté completamente desarrollado, F3T ayudará a mejorar el proceso de investigación y desarrollo de vehículos, lo que permitirá una mayor flexibilidad en la creación rápida de piezas para prototipos y prototipos. Actualmente, la creación de un prototipo puede llevar de seis a ocho semanas, y el desarrollo de un vehículo prototipo completo suele llevar varios meses y hasta cientos de miles de dólares. F3T podría producir piezas de chapa metálica para prototipos en solo días prácticamente sin costo alguno

El proyecto es parte de una subvención de $ 7.04 millones del Departamento de Energía de EE. UU. por tres años. para avanzar en los procesos de fabricación energéticamente eficientes de próxima generación. El Departamento de Energía otorgó cinco proyectos de fabricación innovadores con un total de $23,5 millones en marzo para promover la fabricación limpia y ayudar a las empresas estadounidenses a aumentar su competitividad.