Baterías de níquel-zinc para futuros sistemas Stop&Start PSA

Baterías de níquel-zinc para futuros sistemas Stop&Start PSA

PSA Peugeot Citroen está dirigiendo su atención al especialista en baterías de níquel-zinc (NiZn) PowerGenix para ayudar con sus últimos esfuerzos para reducir las emisiones. El OEM francés acordó evaluar las baterías de NiZn como un posible reemplazo de las baterías de plomo-ácido en los modelos de arranque y parada (microhíbridos).

Salil Soman, Director de Ingeniería de Sistemas de PowerGenix, dijo que PSA se había interesado en NiZn durante algún tiempo. Las primeras pruebas realizadas por el OEM indicaron que el cambio a NiZn podría proporcionar reducciones adicionales tanto en el peso como en las emisiones de CO2 en comparación con la tecnología de plomo-ácido. Este tipo de resultados preliminares prometedores que animaron a PSA a dar el siguiente paso. “Este contrato significa que están listos para pasar a una importante fase de prueba y validación”, afirmó Soman.

PowerGenix ahora trabajará con PSA para validar los resultados. En particular, analizarán la aceptación de carga, el ahorro de peso y las mejoras en la vida útil en comparación con la tecnología de plomo-ácido. “El objetivo final de este contrato es desarrollar completamente una batería de NiZn que cumpla con todas las especificaciones técnicas de Peugeot y esté lista para integrarse en sus vehículos de arranque y parada”, agregó Soman.

“NiZn tiene el potencial de proporcionar un reemplazo ideal para el plomo-ácido al reducir el peso y las emisiones de CO2 de nuestros vehículos con motor de parada y arranque. Este estudio marca el interés de PSA Peugeot Citroen en trabajar de cerca con PowerGenix para validar la promesa de la tecnología NiZn”, afirmó Bernard Sahut, gerente del equipo de innovación de PSA Peugeot Citroen.



Aplicaciones de parada y arranque

La tecnología Stop-Start es un medio rentable de mejorar el ahorro de combustible. Representando una opción mucho menos costosa que leve o sistemas híbridos completos , stop-start todavía puede generar mejoras en la economía de combustible de entre 5% y 8%. Los sistemas de próxima generación podrían incluso ver mejoras del 12-15%, cree Soman. Por el momento, el mercado de parada y arranque está dominado por la tecnología de baterías de plomo-ácido. Sin embargo, PowerGenix cree que las baterías de NiZn ofrecen una sólida alternativa, ya que brindan una mayor densidad de energía y una mayor aceptación de carga.

“El principal desafío de NiZn en esta etapa es el afianzamiento del plomo-ácido en la industria automotriz. Si bien los OEM reconocen que el plomo no es una solución ideal para respaldar los sistemas de parada y arranque, existe un sesgo en la industria hacia las tecnologías probadas sobre las soluciones más nuevas e innovadoras”, comentó Soman.

La infraestructura juega un papel fundamental. Soman señala que la infraestructura que rodea a la industria de las baterías de plomo-ácido se ha estado construyendo durante varias décadas, desde la cadena de suministro de materias primas hasta el reciclaje de baterías. “Dicho esto, NiZn ya cruzó el abismo de la comercialización con nuestra línea de productos de celdas cilíndricas, que es un activo importante. Los ciclos de calificación automotriz tienden a ser algo más lentos que algunos otros mercados de baterías; sin embargo, estamos trabajando con la mayoría de los principales fabricantes de equipos originales a nivel mundial, y este contrato con Peugeot indica su gran interés en considerar las baterías de NiZn como reemplazo del plomo-ácido en aplicaciones de arranque y parada”.